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0元赶跟卖!亚马逊专利中立评估程序了解一下

2022-02-25
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作者:卖家之家
来源: 卖家之家


亚马逊在美国的在线销售中占主导地位,2019年在其平台上创造了1412.5亿美元的销售额,较2018年的1229.9亿美元的销售额增长了14.8%。亚马逊上的第三方卖家数量也在持续增长,亚马逊在2019年从第三方市场销售中获得了537.6亿美元的佣金,比上一年的427.5亿美元增长25.8%。


毋庸置疑,在线销售仍将继续蓬勃发展,而亚马逊是其中的主要市场。尽管各大卖家从在亚马逊上销售中受益,但也存在相应的风险。特别是,由于销售假冒、盗版或其他侵犯知识产权的商品而引起的知识产权侵权问题,在亚马逊的第三方市场上经常发生。


认为自己的权利受到侵犯的商标和版权持有人,以及被指控商品的卖家,现在已经有措施来解决亚马逊网站上任何涉嫌商标或版权侵权的纠纷。例如,Amazon’s Brand Registry(亚马逊品牌注册)允许合格的商标持有人采取预防措施,以避免不良卖家侵害其品牌。此外,主张侵权的商标或版权持有人可以提出投诉,亚马逊会迅速审查,如果侵权明显,就会采取行动。


此外,亚马逊还推出了一个称为专利中立评估程序 (“Neutral Patent Evaluation”) 的计划,旨在保护专利持有人免受侵权伤害,同时也为被指控侵权的卖家提供保障。


专利中立评估程序旨在为专利侵权索赔提供公平的竞争环境和合理的纠纷解决机制。亚马逊表示,这项计划的目的是通过专利中立评估程序的简单、低成本,有效解决第三方listing侵犯实用专利的指控。它被称为亚马逊地区联邦法院(District of Amazon Federal Court),这是一个对亚马逊生态系统的成员来说比联邦法院更快更便宜的解决问题的可行替代方案。


专利中立评估程序工作原理概述


专利中立评估程序适用于持有有效实用专利的人。


专利中立评估程序过程如何开始?


专利持有人必须通过填写“Amazon Utility Patent Neutral Evaluation Agreement”向亚马逊提交书面请求。除此之外,专利持有人必须通过协议提供以下信息:(1)专利持有人的姓名和地址;(2)任何母公司、子公司或其他相关实体店的名称;(3)争议专利的美国实用专利号;(4)被指控产品的亚马逊标准识别码(ASIN)。


被指控的卖家必须如何做?


如果被指控的卖家未能在3周内做出回应,那么专利持有人就会赢得此次诉讼,卖家涉嫌侵权的listing将被删除。为了及时回应和反驳侵权指控,被指控的卖家必须完成并提交“Amazon Utility Patent Neutral Evaluation Agreement”。


一旦专利持有人和被指控的卖家(或多个卖方)提交了他们的书面文件,亚马逊将选择一名合格的专利律师作为该过程的中立评估者。每个当事方必须支付4000美元,由中立评估者保管,以待诉讼结果产生。如果被指控的卖家没有支付费用,那么有争议的listing将被删除。


在双方支付费用后,中立评估者将为该流程建立一个2-3个月的时间表,并设定了严格的截止日期。不允许修改此时间表,如果未能在最后期限之前解决,则该案的当事人支付的4000美元将被没收。


中立评估者考虑的内容


中立评估者只考虑双方的书面论证。在大多数情况下,专利持有人将有21天的时间提出初步论点,被指控的卖家有14天的时间做出回应,专利持有人有7天的时间作出选择性的回应。书面陈述具有页面限制,专利持有人可提20页的内容,而被指控的卖家的回应内容可有15页。双方当事人应提交能够通过电子方式提交的照片、图表和其他证据,禁止展示实物。中立评估者在回复后的14天内会做出决定。


双方争论的内容有限制


专利持有人只能提出一项专利主张。专利持有人的目的是让中立评估者相信该争议产品可能侵犯了其主张的专利。虽然专利律师不需要进行中立的专利评估,但专利持有人将受益于能够代表其就侵权提出合理论据的辩护律师。被指控的卖家也应考虑所涉及的风险,聘请专利律师协助辩护。


在专利中立评估程序中,被指控的卖家可能在法庭程序中提出的某些辩护是不可用的。被指控的卖家可以主张的唯一辩护是:(1)没有侵权,(2)先前法院裁定认定的专利无效,(3)争议产品在该专利生效日期前一年就已在出售。


此外,如果争论该产品在有效申请日期之前已经销售了一年以上,则所提供的证据必须是可独立核实的(不允许使用宣誓书和声明)。考虑到防御方面的这些限制,再加上快速的解决过程,实用专利对于亚马逊电子商务市场而言是非常有价值的。


在考虑了论点和证据之后,中立评估者将做出裁决。中立评估者将发现:

▪ 被指控卖家的该产品可能侵犯了专利持有人所主张的专利,或者没有;

▪ 专利持有人所主张的专利可能不包括被指控卖家的该产品,或者可能无效。


胜诉方将获得之前支付的4000美元的费用。中立评估者最多保留4000美元的赔偿金。如果专利持有人胜诉,则被指控的卖家支付的任何额外费用将由专利持有人选择赠与Amazon Smile charity。亚马逊通常会在对卖家作出决定后的10个工作日内删除其listing。如果卖家提交诉讼或仲裁程序的后续判决或命令,亚马逊可能会恢复其listing。


考虑到在联邦法院系统中起诉和捍卫专利侵权的时间、费用和不确定性,以及从传统零售向亚马逊在线市场的快速转变,在未来的几年里,越来越多的专利持有人和卖家将使用专利中立评估程序来解决纠纷。


(卖家之家/编译:Nina)

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