80条链接全变狗!商标抢注又现新手段

2022-03-01
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作者:何颖
来源: 亿恩网

美国买家数据库试用

“我已经在警局了。”不久前一天下午一位亚马逊卖家告诉亿恩网。

 

事情的起因是该卖家的商标遭到抢注,并被对方以此敲诈勒索。近年来,此类事件频发,最近更是有人爆料大量商标被跨类目抢注。在这些事件中,不法分子抓住了卖家拖不起,害怕影响销售的心理,频频作案。不仅如此,其他卖家反馈,一种从商标上衍生出来的新的抢注方式已经出现,且有人已经被投诉下架80条链接。

 

大量商标被跨类目抢注后投诉,最大品牌年销售1千万美元

 

发稿前,亿恩网再次联系了上述卖家,“给了钱,对方撤诉。”虽然最后还是妥协了,但他说每每想起这件事情仍非常气愤。

 

此前这位卖家将收到的对方的勒索邮件发给了亿恩网,整个邮件只能用“嚣张”“赤裸裸”两个词来形容。

 

邮件一开始对方就表达了自己的目的,想要解决这件事,卖家需要支付6千元,先支付4千元,他撤诉,然后再支付2千元,他把品牌备案移除,美国商标局品牌也注销。

 

在和卖家沟通过程中,对方表示,自己就是社会混的,黑白都有人,公安、检察院、纪委他都认识,他们不可以私下帮人乱查信息,而且自己是专业做这个的,信息也早就隔了几层,查不到他。

 

他还抓住了卖家的心理称,只是要几千块就会撤诉,又不是要十万,硬刚就撕票,斗下去只会对卖家不利,不如花小钱破财消灾。

 

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品牌抢注的事并不是新鲜事,但最近却有愈演愈烈的趋势。

 

近期大量亚马逊卖家反馈,自己遭到了跨类目商标侵权投诉,链接被下架。

 

何为跨类目抢注?如A原是服装类目的品牌,被人在医疗或者电子等其他类目注册。

 

现在相当于是有人利用了亚马逊投诉即下架的政策,大量跨类目抢注商标,品牌下来后,再回返回来投诉原来类目的品牌侵权。

 

“他们非常毒,一般都是挑你销量最好的链接。”日期一名卖家告诉亿恩网,他以及身边的三个同行都遭遇了这样的投诉,最大的品牌一年销售额1千万美元左右。

 

现在该卖家被投诉的销量最好的链接一天销量2万美元,”这条链接对方投诉了我们4个ASIN,我们联系他之后,他撤诉了。“他分析道:”现在他们都没有很强硬的一定搞死你,所以我们不认同是同行恶搞,而更倾向于是有人以此来勒索。“

 

他进一步说:“现在对方没有明确提出要钱,一方面可能是怕留下证据,另一方面明目张胆告诉卖家你的命脉掌握在我的手里,我分分钟可以把你的链接搞挂。”

 

“所以现在就算没被勒索,也没有造成重大损失,但就是觉得很恶心。”该卖家无奈又气恼。

 

事实上,关于商标被跨类目抢注的事,早在11月初就有卖家曾在反馈过。一位卖家在某社交媒体说他们的品牌已经好几年了,但现在突然有人抢注其他类目,不知道该怎么办。

 

且据此前同行媒体的报道,现在已经有卖家因为商标跨类目抢注,已经造成了重大损失。

 

商标被恶意注册成域名,卖家80条链接被投诉变狗

 

正当卖家对那些恶意抢注商标随后勒索的不法分子恨得 牙痒痒时,他们的新勒索手段又出现了,这是从商标上衍生出来的,但犯罪成本却比抢注商标低得多。

 

不久前,有卖家找到亿恩网说他们有80条链接全部被投诉变狗了,投诉理由是商标侵权“我们是自己的品牌,美国25类商标,去年3月下的证,所以对于这个理由觉得很懵。”

 

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起初该卖家以为是遭到了同行报复,因为之前他们曾因同行盗用自己的模特图,而对对方进行过版权投诉,亚马逊判定对方违规,删除了该链接。

 

但他们很快发现自己搞错对象了,当卖家点击投诉邮件末尾的权利人联系方式时,跳出的赫然是一个”域名转让出售“页面。如下图:

 

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点击”去购买“,一口价:8888元。随后卖家通过这个名为”域名交易服务“的阿里云米店继续查询发现,里面有15页,多达723个域名在出售,价格绝大部分为三个:5555元、7777元和8888元。

 

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”里面的域名基本都是最近才注册的,我随便搜了第一页的一些域名的名称发现,它们全都是亚马逊上的品牌。“该卖家说,直至这时他们才意识到,有不法分子用他们的商标,也就是品牌名,注册了域名,然后进行商标投诉,最后勒索钱财,”我们的商标11月27日被他们注册后,就立马来我们店铺来投诉了。“

 

在向亿恩网爆料时,该卖家店铺的80%的链接已经变狗了,且经过不断的申诉,变狗,再申诉,再变狗,已经身心俱疲。

 

”只要不买他们的域名,就会被疯狂举报,即使链接能申诉回来,很快又会变狗。“该卖家很无奈:”我们是做服装的,一个品牌下面有很多ASIN,他每个都举报,而要申诉又要提供发票等一些列证明材料,耗费大量心力和时间,申诉回来几个他们又举报几个,最后徒劳无功。“

 

这名卖家告诉亿恩网,现在亚马逊采取的做法是,只要接到侵权投诉,就受理,没有任何审核,而被投诉的卖家的链接就会变狗,”他们就是知道这个,所以才不停恶心你,虽然8888块不是很多,但若是这个钱给了,就像是吞了一只苍蝇那么难受。”

 

“虽然我们在美国注册了商标,但它的.com域名是全球范围的,防不胜防。”这名卖家非常气愤:“现在注册域名,不管在哪个网站,都非常便宜,60块左右就能管1年了,抢注商标然后勒索这种,注册一个商标还要花个几千块,他们现在相当于用60块的成本,勒索5555~8888块,简直太可恶了。”

 

发稿前,亿恩网又联系了这名卖家,他表示,他们的链接现已全部申诉回来,之前有打算起诉这个恶意举报的人,律师也愿意接,胜算没把握,因为如果要打官司,就要提供证据,而我们找亚马逊时客服以保护举报人信息为由拒绝了,阿里云米店那里,除了一个QQ邮箱又没有任何信息,所以相当于拿他们没办法,“现在很多卖家都不知道这个域名可以投诉,所以想曝光他们,一方面提醒其他卖家注意防范,另一方面也是整治这种行为。

 

中国在美商标申请激增,恶意和欺诈性抢注引担忧

 

疫情期间,世界各地的经济体都进入了"封锁"状态,然而,商标申请活动却在急剧增加。

 

6月23日,美国专利商标局(USPTO)的一篇博客文章发表了一篇由商标局局长大卫·古德(David Gooder)撰写的文章,其中提到,自去年秋天以来,来自美国和外国的商标申请激增到前所未有的水平。截至6月17日,申请人数比去年增加了约63%,也就是说申请人数增加了约21.1万人。仅在2020年12月,USPTO就收到了92608件商标申请,比2019年12月增加了172%。商标申请的激增造成了积压,使首次申请的等待时间延长至平均5.2个月,最终处理申请的等待时间延长至平均10.5个月。

 

世界商标评论(WTR)的一篇文章中也指出,2020年是美国专利商标局商标申请创纪录的一年。与2019年相比,年增长率为35%,总共提交了超过636000件美国商标申请(2019年创下的记录为470000件申请)。为此,美国专利商标局在2021年还改变了收费标准,在线提交申请的费用从每类225美元增加到250美元。

 

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同时它还指出,自2020年初以来,超过27%的美国商标申请是由中国利益集团提交的。不仅如此,上述2020年12月的商标申请高峰,主要也是受中国活动的影响。

 

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事实上,近年来,中国在美申请商标的数量一直在上升。

 

据美国专利商标局(U.S.Patent and Trademark Office)统计,2013年至2017年间,来自中国的商标申请数量激增1264%,从不到5000件增至76000多件。从那以后,这个数字一直在上升。纽约大学法学院知识产权法教授巴顿·比贝(Barton Beebe)表示,美国专利商标局在2020年收到了来自中国的171000份商标申请,相当于每四份新申请中就有一份。

 

申请量高速增长,离不开跨境电商卖家的助力,尤其是亚马逊卖家。加利福尼亚州圣何塞市天华律师事务所的律师蔡景明(音译)认为,亚马逊等电子商务公司的发展是中国商标申请激增的重要原因。他说:“随着中美贸易的增加,亚马逊变得越来越重要,它要求商家注册品牌。“

 

据电子商务分析机构市场脉动(Marketplace Pulse)的报告,在亚马逊的畅销商家中,中国卖家的比例从2016年5月的11%上升到2020年底的42%。

 

商家如果拥有注册商标,则有资格加入亚马逊品牌备案(Amazon Brand Registry)计划,让他们的品牌获得更多保护,产品更易获得用户信赖。

 

然而,随着商标申请量的飙升,不以使用为目的的恶意和欺诈性抢注也引起了注意。

 

根据美国联邦商标注册局的规定,申请人必须证明该商标在美国境内具有商业用途。比贝说,来自中国的一些商标申请,从提交的商品样品图片中就可以看出带有欺诈性质和可疑的使用信息,因为图片上有P图像的痕迹,或者图片中商品上的商标在原件中不存在而是后来移花接木的。

 

他表示,美国面临商标资源枯竭的问题,几乎所有英文单词都已经被注册了商标,现在即便是造词或用任意的字母组合做商标,都有可能出现已经被注册了的情况。他说,来自中国的欺诈性商标抢注让这个问题更加严重,而且损害美国乃至中国合法企业和商标持有人的利益。

 

对于卖家而言,这种恶意和欺诈性抢注现象的危害也是显而易见的。

 

如本月初,美国专利商标局撤销了深圳一家知识产权代理公司代理的1500多个商标,理由就是涉嫌违规申请,包括申请账户多人使用、盗用美国律师信息和伪造律师签名等。当时,许多卖家表示自己的商标在被撤销清单中。真实的品牌,钱也交了,但最后却等来了“撤销”两个字,可以说被害惨了。

 

除此之外,如前文所言,部分不法分子会通过恶意抢注,来达到勒索卖家的目的。

 

欧盟商标受欢迎,中国成注册量最大的国家

 

世界商标评论(WTR)的一篇文章称,2020年,中国成为欧盟商标申请量第一大国家。2020年,欧盟知识产权局(EUIPO)的商标申请量创下了147045件的历史新高。虽然自2016年以来,该机构的申请量一直在上升,但去年的增长速度急剧加快,申请人数增长了14%,2016年至2019年的年均增长率为8%。这种上升势头一直持续到2021年上半年。截至4月底的数据录得36%的增长,今年到7月为止有55879份申请。

 

对于这些需求的来源,该文章给出了答案:大多都是中国商家贡献的。

 

西班牙《经济学人》的一篇报道显示,去年中国向总部位于西班牙阿利坎特(Alicante)的欧盟知识产权局递交了28755份商标注册申请。在短短一年里,中国在欧盟申请的商标数量大幅增长了88%,从2019年总量的9.5%跃升至16.3%。不仅如此,欧盟知识产权局今年年初发表的一篇报告称,排名前十位的申请人的欧盟商标申请量只占到了来自中国的欧盟商标总申请量的4.0%。

 

在大量的注册申请下,哪些商标最受中国商家欢迎?

 

上述欧盟知识产权局报告指出,2010至2019年间,在来自中国的欧盟商标申请中,排名位居前列的商品/服务类别依次为第9类(电气设备和计算机,占比高达20.2%)、第25类(服装和鞋履,占比7.3%)、第11类(照明及暖通空调设备,占比7.1%)和第35类(广告和商业管理,占比6.0%)。

 

除此之外,在新馆疫情影响下,2020年在欧盟知识产权局受理的第10类(医疗器械和设备)相关的欧盟商标申请量也十分大,有超过25%来自中国。

 

欧盟知识产权局统计结果显示,来自中国的欧盟商标申请绝大部分是由中小企业提交的。众所周知,欧洲是许多亚马逊卖家除了美国之外的主要市场,每年欧盟商标的注册量也非常大。欧盟商标在欧盟所有27个国家(英国已脱欧,不再受保护)获得共同体商标保护,也就是说卖家注册一个欧盟商标,就可以在德国、法国、西班牙等亚马逊站点使用,优势是十分显著的。

 

欧盟商标的注册选择有两种,一个是向欧盟知识产权局(EUIPO)提交申请,另一个是将已经注册的马德里商标扩展至欧盟境内。对于欧盟商标,基本都可以通过快速申请通道(fast track)来申请,商标约3-4个月下证。

 

然而,正是由于欧盟商标下证快、申请容易(只需要提供姓名、通信地址、国籍信息)、成本低的特点,给不法分子提供了可乘之机,在发达国家中,欧盟也成为了商标抢注风险较高的地区。如亚马逊上可能会遇到这样的情况,当卖家开通欧洲站,出售在美国站销售量较好的产品时,突然收到了侵权投诉,或者上架前发现商标已经被注册了,面对这种情况,若想继续销售,只能和商标持有者协商转让,而这时这些不法分子就会提出高额转让费。

 

因此,卖家在寻求商标品牌全球保护时,欧盟是需要考虑的重点地区之一。

 

前文说了那么多商标被抢注的案例,商标抢注对亚马逊卖家的危害也非常大,那若商标被抢注,卖家有哪些方法可以解决?总体来说,应对方式大致可以分为三种:放任不管、协商和解和坚决打击。放任不管这种“暂时”的懈怠,往往会留下很大的隐患。在商标申请过程中,大多数国家设有第三人异议程序。如果卖家发现抢注情况,可以委托目标国的代理机构提出异议。如商标在欧盟被抢注,有三大打击策略:一、商标异议;二、恶意抢注商标无效申请;三、五年未使用商标无效申请。由于打击对抗的方式耗时耗力,还要花费不少钱,做重要的是还有可能会因此错过销售机会,所以协商和解是卖家现在采取的较多的方式,不法分子抢注商标后对卖家勒索,也是抓住了卖家的这种心态。

 

可以看出,三种方式的处理结果都不太完美,所以亿恩网认为,在商标抢注问题上,较好的方式是,卖家在全球进行商标布局。但这种方式也有一个漏洞,在未被驳回的时间段,不法分子可以用tm备案进行勒索。

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